Cochinilla

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La grana o cochinilla es la fuente natural del carmín, colorante rojo de gran demanda. Se origina en un insecto que parasita las hojas de la tuna. Tiene forma de grano rojizo-negro cubierto por un polvo blanco. Cuando han alcanzado unos 8 milímetros, se recogen con un cepillo y se colocan al sol o se secan en hornos.

Usos del carmín de cochinilla
El producto final se utiliza para extraer el ácido carmínico, principal componente tintóreo.En la industria farmacéutica el carmín de cochinilla es empleado en la preparación de grageas y tabletas.

En la industria cosmética se utiliza en la elaboración de lápices, polvos faciales, lápices para los ojos. Además de su uso ancestral como colorante textil.
Desde el punto de vista de calidad, la industria cosmética es la más exigente, ya que sólo acepta carmín de alta pureza que coincida en tonalidad con sus patrones de calidad y color.

Colorante para alimentos en la industria de embutidos. Igualmente se usa en la coloración de bebidas alcohólicas, no alcohólicas, jaleas, mermeladas, helados, yogurt, sopas, entre otros.

La aparición de los tintes sintéticos hizo que su uso disminuyese bruscamente. Pero hoy es un producto natural preferido por muchos consumidores como alternativa a los tintes industriales.

Alza de precios de la Cochinilla
Su extraordinaria demanda ha producido durante el 2010 un alza de precios de hasta cinco veces los precios del año anterior. En el Perú principal productor y exportador mundial de cochinilla, los precios por kg fluctuan sobre los 100 dolares.

Colores elaborados con Cochinilla por Ecotintes.
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